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21 mai 2012 1 21 /05 /mai /2012 14:08

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Située au cœur du désert du Mojave dans l’Etat du Nevada, Las Vegas est la capitale du jeu, et est d'ailleurs surnommée « the Sin City », la ville de tous les pêchers.

La ville est une attraction à elle-seule. Un oasis doré, la cité aux 1000 tentations.


Histoire de Las Vegas



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Bien que la ville fût déjà occupée par des Espagnols, ceux sont les Mormons qui fondent la ville en 1855. Il s’agissait alors d’un village agricole. Las Vegas était une terre fertile d’où son nom (Las Vegas = les prairies).

Après le départ des Mormons en 1857, l’armée investit les lieux et y construit le Fort Baker (1864). Le lieu est idéal, c’est sur le chemin de la Californie.

En 1909, la ville devient la capitale du Comté de Clark.

La ville prend son nom officiellement le 15 mai 1905 (statut de ville en 1911).

Elle se développe rapidement notamment grâce au chemin de fer, puis au Barrage Hoover (qui produit de l’électricité) mais surtout grâce à la législation sur les jeux d’argent en 1931.

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Barrage Hoover


C’est alors que Las Vegas acquiert sa notoriété.

Les investisseurs affluent, on y crée de plus en plus de casinos et d’hôtels. C’est le paradis des adultes avec la prostitution qui va avec ainsi que les délits et les crimes. En effet, la mafia s’y est installée des années 1940 à 1970.

À la fin des années 80, les autorités veulent faire de la ville un lieu plus convivial. Las Vegas compte désormais des attractions plus familiales.

La ville compte aujourd’hui près de 600 000 habitants mais l’agglomération en totalise près de 2 millions avec les communes de :

- North Las Vegas,
- Henderson, et
- Boulder City.


Géographie et climat


La ville se trouve dans une vallée (Las Vegas Valley) où les montagnes (Spring Mountain, Rainbow Mountain… atteignent jusqu’à 2500 mètres d’altitude) autour sont enneigées en hiver et dont les nombreuses sources d’eau irriguent la région.

 

lac-copie-2.jpg Le Lac Meade


Des bassins de rétention sont prévus en cas d’inondation et une politique de non gaspillage de l’eau est encouragée par la municipalité. Des lacs (lac Mead) sont utilisés pour satisfaire les besoins en eau potable de la ville.

Les étés sont chauds et secs à cause du désert (33 degrés en moyenne) mais les hivers doux (10° en moyenne).

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La Las Vegas Valley



Las Vegas et le jeu



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Le strip


L’état du Nevada dispose de lois plutôt libérales en matière de jeux, ce qui permet à la ville de jouir de certaines facilités qui lui ont valu sa grande réputation dans ce domaine et de devenir la capitale mondiale du divertissement, « The Entertainment Capital of the World ».

C’est aussi grâce aux jeux que la ville connait une croissance rapide. Il faut ajouter à cela un taux de chômage au plus bas et un faible coût de la vie ainsi qu’un ensoleillement quasi-annuel.

Mais le désir du gain a un contrecoup, la ville connait malheureusement un fort taux de suicide et un fort taux de criminalité surtout la nuit (drogue, prostitution, vol).


Tourisme



Las Vegas accueille environ 37 millions de visiteurs tous les ans.

 

  

L’infrastructure hôtelière est la plus importante au monde. La région est une des régions touristiques les plus visitées au monde, ce qui permet à la seule ville d’engendrer 70% des revenus de tout l’Etat.

Malgré la crise économique qui a touché le pays (2008-2009), Las Vegas connait encore la réalisation de nouveaux projets monumentaux (des complexes, de nouveaux hôtels, plus grands et plus luxueux…).

A Las Vegas, tout est étudié pour vous faire rester dans l’enceinte de l’hôtel (restaurant, piscine, boutiques, musées, spa…) et donc le casino et par conséquent pour vous faire dépenser.

D’ailleurs il n’y pas de panneau « Sortie ». Tout est fait pour vous faire miroiter un rêve de fortune immédiate.

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Downtown Las Vegas


Le « Strip » (ou Las Vegas Boulevard) est le boulevard (6 km) où se concentrent les plus grands et célèbres hôtels-casinos de la ville.

Le « Downtown » est le centre ville, le quartier des affaires. Mais c’est aussi là que se trouvent les plus vieux casinos de la ville. Notamment dans la rue « the Fremont Experience », une rue piétonne avec les plus vieux néons lumineux de la ville. La ville en est garnie.

Les hôtels-casinos



Les hôtels ont des grandes capacités et les casinos sont ouverts jours et nuits (interdit aux moins de 21 ans).

On peut citer entre autres :

- Le Flamingo (1946) est le premier hôtel de Las Vegas et a été lancé par Bugsy Siegel (Benjamin Siegel), un gangster.

- Le Sahara (1952) et ses tours dont la Tangiers Tower (90 mètres) a malheureusement fermé en 2011.

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Hotel Sahara



- Le Caesars’Palace (1966) est un des plus luxueux de la ville. A l’époque, s’y déroulait un grand prix de Formule 1.

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Le Caesars' Palace


- Le Circus Circus (1968) est le premier hôtel à avoir pensé aux enfants et à la famille en général en offrant des attractions pour les mineurs (montagnes russes, saut à l’élastique).

- Le Mirage, crée par Steve Wynn, (1989), tout en marbre a pour particularité de posséder un aquarium et un millier de palmiers.

- Le Venetian (1999) a pour thème la ville de Venise et est le plus grand hôtel du monde (7 000 chambres, 150 boutiques, un musée Guggenheim).

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Le Venetian


- Le Wynn Las Vegas (2005) est un des plus grands hôtels du Strip. Il possède 18 restaurants, des concessionnaires automobiles de luxe, une galerie d’art et un golf de 18 trous.

- L’Excalibur avec son theme medieval (1990)


- Le Luxor (1993.) et son métro aérien ou le Mandalay Bay, le Four Seasons….

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Le Luxor



Spectacles et attractions



Les grandes stars du monde entier se sont produites ou se produisent à Las Vegas : Franck Sinatra, Elvis Presley, Elthon John ou Johnny Halliday (1996), Céline Dion ( « A new day has come de 2003 à 2007 au Ceasar’s Palace).

Les hôtels offrent aussi de beaux spectacles :

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La Stratosphere Tower


- Le Cirque du Soleil et ses spectacles d’acrobaties chorégraphiés au millimètre près.

- La Stratosphère Tower (1996) est l’attraction la plus haute du monde (365 mètres : des montagnes russes et un manège de vitesse impressionnant) et offre une vue imprenable sur toute la ville.

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Le Bellagio


- L’hôtel Bellagio (1998) propose un jardin botanique, une station thermale et sur le lac devant son entrée un spectacle de jets d’eau, son et lumière.

- La réplique de la Tour Eiffel à l’hôtel Paris Las Vegas (1999).

- La réplique de New York au New York New York hotel (1997).

- L’hôtel Treasure Island (1993) présente comme spectacle une attaque de bateau par des pirates.

- Les Folies Bergères au Tropicana (1957).

- Le Crazy horse au MGM Grand Las Vegas (1993).


Shopping



La ville possède de grands centres commerciaux (les Malls) qui abritent des boutiques de marque ou des magasins d’usine à des prix imbattables.

 

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Hôtel Paris-Las Vegas


- Le Fashion Show Mall est situé sur le Strip (75 magasins),
- Le Town Square Las Vegas,
- Le Boulevard Mall (105 boutiques),
- Le Las Vegas Outlet center (+ de 150 boutiques)…

Tous ces sites ont servi de décors au cinéma et à la télévison du monde entier : dans les films « Casino » (1995), « Mars Attacks ! »(1996), « Ocean’s eleven » (2001), « Very Bad Trip »(2009)….Ou dans les séries comme « Les experts » ou « Las Vegas »…


Transports



Pour circuler dans la mégapole, on peut utiliser le transport public :

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Le Deuce


- le « CAT Bus » (Citizens Area Transit), des bus qui couvrent toute la ville (175 000 personnes /jour) ;

- un bus à 2 étages, « The Deuce » ;

- le « Las Vegas Monorail », un train, une ligne, 7 stations sur 6.3 km.


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Le monorail



Le comté est desservi par divers aéroports comme l’aéroport Mc Carran ou l’aéroport North Las Vegas Airport et par le chemin de fer (Union Pacific Rail Road).

La route, quant à elle, offre les paysages de Vallée de la Mort, the Death Valley National Park.


Les sports



La ville abrite de grands complexes sportifs utilisés par les différentes équipes :

 

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Orleans Arena


- l’Orleans Arena (9 500 places),

- le Cashman Field (9 334 places),

- le Thomas & Mack Center (19 000 places).


La ville possède :


- une équipe de football américain : les Las Vegas Gladiators.

- Une équipe de hockey sur glace : les Las Vegas Wranglers.

- Un club de baseball : les 51s Las Vegas.

- Trois équipes de basket-ball (les Stars de Las Vegas…)

À noter que la ville est la capitale mondiale de la boxe, qu’elle accueille des compétitions d’Ultime Combat, l’Open de Las Vegas (tennis masculin) ainsi que des courses automobiles sur son circuit.

Elle est aussi la capitale du bien-être avec ses multiples spas.


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Published by Maria El Aïssi - dans Culture générale
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